中美贸易战升级:中国瓷砖或于10月14日被加征10%关税
 

“如果你们的货物还在海上漂,那就让他漂快一些。”北京市律师协会WTO与反倾销法律专业委员会委员徐铮,在725日佛山市商务局关于美国拟对2000亿美元中国输美商品加征301关税及其应对方略的会议上的话引发与会企业代表一阵阵笑声,但笑声背后却隐藏着与会嘉宾深沉的担忧。

710日,美国贸易代表办公室(USTR)发表针对中国301调查声明,拟向中国2000亿美元产品征收10%的关税。至此,中美贸易战显然已经波及陶瓷行业,2000亿清单包括了海关编码为6907的陶瓷砖产品。

据介绍,2018820日至23日,2000亿征税清单相关获得批准的利害关系方可按时参加听证会,在听证会上发言将有助于将产品排除在征税清单外。另外,征税清单涉及的利害关系方可在830日前针对听证会上有关问题及评论意见提交书面反驳意见。

“根据此前经验,听证会反驳评论意见结束后24天发布最终措施,之后21天正式开始征税。”徐铮表示,简单来说,2000亿美元清单极有可能于20181014日生效,若在海上漂的瓷砖未能在此期限内抵达美国港口,那么清单内的产瓷砖产品将面临被加征10%的关税,这无疑对中国出口商或美国进口商造成一定程度上的影响。

虽然2000亿清单包括了海关编码为6907的陶瓷砖产品,但是并不意味着中国陶瓷企业或出口商将一直处于“挨打”的状态。徐铮建议,中国陶瓷企业要“学会应对挨打,也要学会打击对手”,即通过评议程序与排除程序积极捍卫自己的权益。

与此同时,中国陶瓷砖出口商亦可通过渠道转变、自主品牌输出等方面应对301调查,尽最大可能降低可能由加征关税带来的消极影响。

 

 

图片来源于网络。

 

中美贸易战波及陶瓷行业

美国总统特朗普早在2017814日就签署行政备忘录,称中国政府采取的一系列有关技术转让、知识产权和创新的措施对美国的经济利益造成消极影响,指示美贸易代表依据《1974年贸易法案》第302b)条对上述措施进行调查。据此,美国贸易代表处启动了此次301调查:

2017818日,美国贸易代表处发布立案公告;

2017928日,提交书面意见;

20171010日,举行听证会;

2018322日,特朗普政府宣布:因知识产权侵权问题对中国商品征收500亿美元关税,并实施投资限制;

201846日,发布征税初步清单——500亿;

2018615日,特朗普正式批准对500亿自中国进口产品加征25%的关税;

2018710日,美国贸易代表办公室(USTR)发表针对中国301调查声明,拟向中国2000亿美元产品征收10%的关税。

至此,中美贸易战显然已经波及陶瓷行业,2000亿清单包括了海关编码为6907的陶瓷砖产品。目前,该清单加征关税并未生效,处于公众评议程序阶段。

中国建筑卫生陶瓷协会副秘书长、华南理工大学教授尹虹认为,对近两年中国瓷砖进出口量进行考量,中美贸易战在瓷砖方面几乎没有实质性的贸易战可打。

但有关数据显示,自2015年起,中国就替代墨西哥成为对美瓷砖出口量最多的国家。2017年中国对美国出口的瓷砖量从2016年的5400万平方米增长至6100万平方米,同比增长12.7%,占美国进口瓷砖总量的31.3%

因此,有业内人士认为,中美贸易战还是会对中国瓷砖出口美国造成一定的影响。慕瓷创始人张婉云坦言,尽管目前2000亿清单还处于公众评议阶段,并未正式生效,但美国进口商出于对自己利益的保护会持观望的态度。

“我们初步预计,近两个月中国出口美国的瓷砖量会呈一定幅度的下滑。近期,我们美国的客户就催促我们要在7月初发货,赶着在可能征收关税的时间前抵达美国港口”。张婉云告诉本报记者。

而广东兴辉陶瓷集团有限公司董事、集团总经理柯显仁也表示,中国输美瓷砖被加征10%的关税会导致中国瓷砖出口美国的量“大幅”下跌。但对于美国客户而言,并没有产生太大的影响,只不过是瓷砖价格贵了一些。美国客户可以从墨西哥、意大利等其他国家进口瓷砖。

 

联合美国利害关系方“自救”

面对美国拟对2000亿美元中国输美商品加征301关税的挑战,徐铮建议佛山企业“要学会应对挨打,也要学会打击对手”。中国陶瓷企业先要掌握通过相关网站对照海关税则号辨识产品是否在清单上的技巧,具体方法是:

第一步:确认输美国产品的中国税则号前6位(海关税则号的前6位在全球是通用的,因此可以此作为标准进行初步筛选),根据6位税则号进行初步筛选,看是否落入清单中。

第二步:如果确认产品前6位税则号落入清单后,那么则需要进一步查看清单中该6位税则号下的每一8位税则号下的产品描述。一旦出口的产品符合相关描述,则初步确认产品落入清单中。

第三步:将所涉清单中的美国税则号以及描述发给美国进口商,请其最终确认。

如此一来,就能清晰掌握了解自身出口的瓷砖产品是否在2000亿加征10%关税的清单当中。假如产品确定在清单内,那么中国企业就需要联合美国进口商、分销商以及下游用户进行“自救”。当前,2000亿清单现未生效,处于公众评议阶段。此时,中国企业可以联络美国利害关系方,由其提出参加听证会的申请。

“值得一提的是,尽管相关规则没有禁止中国相关公司及商协会提出评论意见并参加听证会,但是由美国利害关系方提出评论并参加听证会能起到更好的效果。”徐铮如是说道。

据悉,为消除或降低因2000亿清单正式征税带来的影响,美国利害相关方(US Stakeholder)需要在2018817日前就“拟征关税清单是否应保留、移除或增加具体海关税则号,并就认为应予移除或增加的海关税则号:具体说明相应关税措施对于消除中国有关行为及政策是否可行或有效,以及是否会导致对美国经济造成不成比例的负面影响,包括对中小企业及消费者的影响;拟征关税税率是否增加,增加幅度如何;拟征关税涉及的总贸易金额的适当水平”等问题提交书面评论意见。

2000亿征税清单相关获得批准的利害关系方可在2018820日至23日期间按时参加听证会,在听证会上发言将有助于将产品排除在征税清单外。征税清单涉及的利害关系方可在830日前针对听证会上有关问题及评论意见提交书面反驳意见。根据此前经验,听证会反驳评论意见结束后24天发布最终措施,之后21天正式开始征税。

万一中国企业未能在公众评议程序移除产品,那么其还有一个补救措施——通过301措施排除程序,把伤害降到最低。以76日开始征税的340亿美元产品清单为例,

包括产业协会、美国生产商、美国进口商、下游用户等在内的美国利害相关方,应该在措施生效的90日内,即2018109日以前申请产品排除。美国利害相关方需就下列问题作出回答:

1.该产品是否只能从中国进口?该产品或其可比产品能否从美国或第三国获得?

2.就该产品实施额外关税是否会对申请人或其他美国利益造成严重的经济损害?

3.该产品是否具有战略重要性,或是和“中国制造2025”或其他中国产业计划相关?

4.其他申请人认为和评估申请相关的信息。

但是,值得一提的是,就算中国瓷砖出口商联合美国利害相关方能够成功排除产品,但其效力也只有一年:其产品排除决定在《联邦公告》(Federal Register)上公布之日起1年内有效,并将溯至201876日。

2000亿清单正式征税时,中国陶瓷企业也可以通过此方法来将对自身的损害降低最低。

 

不当规避行为的风险极大

看到如此复杂、繁琐的贸易争端解决程序,有些中国陶瓷出口商或许寄希望于“非法转口贸易”。就此,徐铮坚定地告诫大家,“先到马来西亚或其他东南亚国家走一遭,再转口至给美国,是行不通的!因为这涉嫌海关欺诈,风险非常大。”

如果“转口贸易”行不通,那么能不能在中国以外的其他国家获得原产地证呢?这得视具体情况而言,“获得一国原产地证未必符合美国法律项下关于‘原产地’的要求”。美国海关原产地标准相对宽松,只要原材料经过制造工序后,产出了与原材料相比有不同名称、特性或用途的产品即可,其中复杂组装也可以被视为实质改变。

但是美国商务部原产地的要求更为严格,其强调:原产地标准的基础依旧为实质改变;加工后的产品与上游产品相比是归入不同类别的产品;产品主要组成部分是否在出口国实质地改变以及加工程度。

由此看来,获得一国原产地证书也未必能正常、合法出口至美国。

与此同时,中国企业还需要清楚了解美国商务部反规避调查的认定标准。据了解,美国商务部首要考虑以下四大因素:

1.相同或同类产品在进入美国前,这些进口产品是由中国参与生产并在第三国完成或装配而成。

2.在第三国的装配或完成的工序是否为轻微的或不重要的:在第三国的投资水平;在第三国的研发水平;在第三国的生产工序的性质;在第三国的生产设施的规模;在第三国进行加工的价值是否仅占美国进口产品的价值的一小部分。

3.从中国进口到第三国的部件或元件的价值是否在产品成品总价值中占很大比重。

4.商务部裁决存在规避的行为是否适当……

因此,中国企业在积极解决中美贸易争端的过程中,首先要学会正确判断规避行为是否正当,而后才能针对性地采取正当的规避行为,以免由此带来更大的伤害。

 

“长远来看,中国瓷砖输美要坚持自主品牌出口。”

中美贸易战,是全球化贸易争端,并非单个陶瓷企业或陶瓷人所能改变的现状。虽然其可以通过公众评议程序、排除程序争取权益,但是“从长远来看,中国瓷砖输美要坚持自主品牌输出。”张婉云认为。

近几年,美国对瓷砖的需求量较为稳定。不论中美贸易战是否开战,美国对瓷砖的需求量依然存在,问题是中国陶企出口商该如何才能精准找到需求。“自主品牌出口”是老生常谈的话题,但是就目前的情况来看,迈出实质性步伐的陶瓷企业并不多。换而言之,中国陶瓷企业、中国陶瓷出口人还要不断树立国际化的品牌意识。

为什么意大利的瓷砖并没有价格优势却还能被美国客户广泛接受呢?一方面,在于其产品的设计和搭配,这是世界公认的;另一方面则是因为意大利陶瓷企业在营销和细节服务方面,“意大利品牌在物料和样板等细节方面投入是很大的,基本上每次输出的样板都会有相应的贴板、效果图、插架等,并不会单片砖赤裸裸的送到客户手上。”

这是中国瓷砖企业目前所不足的方面,为扭转这一局面,中国陶瓷企业需要不断加强产品创新,增加产品附加值,加强自主品牌的输出。

产品对标意大利制造,同时又具有中国的价格竞争优势,如此一来,还需要担忧产品卖不动吗?张婉云如是反问记者。诚然,产品品质佳、价格优势明显,根本不愁销路。

张婉云说道,自慕瓷成立两年时间来,一直坚持以意大利做品牌的标准来严格要求,而且伴随着高品质的瓷砖产品研发设计不断提升,慕瓷能够凭借明显的价格优势逐步打开美国的市场。

不管是慕瓷,还是其他的中国瓷砖品牌,只要坚持生产差异化、创新的高品质产品,并通过一些列生产管理及技术创新控制成本,中国瓷砖的国际化之路将越走越顺。


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